新宿乞食 1

国際クラブ「べラミ」の体験記事が、

「とても面白かったです!」という

女性がいた。乞食学生だったという

話し。それがどうしたんだ?という

ことなのだが、実は、この新宿へ来た

時も乞食になってしまったと言う話しを

しよう。

その体験談は、時空を超えてとか、

ハルマゲドンの戦いなどよりもずっと

面白いかも知れない。

 

どこから書き始めようか。

先ずは、時を超えて、という訳けでは

ないが、あの、リーマンショックから

最後の最後の事業が転落してゆくという

切ない事態の流れを書いて、それでいて、

なぜ、新宿へ来たのか、無一文になって、

どうやって新宿へ移転できたのか、

なぜやって来た新宿でも乞食になった

のか、乞食が好きだからか?まさか。

 

リーマンショック以前の経済状態は、

転落の始まりは、40歳を過ぎてから、

離婚が生じ、次いで初回の会社倒産

(60社の特約店から乗っ取られたため)

から、既に15年くらいの年月が経って

いたのだ。この間、幾度も会社を立ち

上げて、また潰されて、また再建して

頑張り、また潰されるというパターンが

続いていたのである。5回、6回と叩き

のめされると、さすが人は弱くなるもの

だと思った。

それと同時に、幾ら叩きのめされても、

すぐさま新商品を生み出し、相手にして

くれない銀行に頼らず、事業資金と人を

集めて事業再開する自分の底力にも驚いて

いた。しかし、心身ともにかなり疲弊して

いたのである。というか限界を超えていた

のであった。初回の倒産体験において、

60社の特約店等が流布したウソ(二億円を

持ち逃げして会社倒産させたという嘘)は、

世間に知れ渡っていたのだから、無理して

再建などせずに、すぐさま故郷を離れれば

良かったのだ。

だが、故郷を離れたらなら、流布された

ウソが本当になってしまい、親戚、友人、

娘たちに泥をかぶせることになるとの思い

から、無駄な頑張りを示していたのだ。

会社のホームページを奪われなかったので、

そこから時々は、設計管理の仕事が来た。

もちろん収入は不定期である。

 

死線を超える不死鳥

新潟には、元北越銀行があり、今はで社名が

変わったそうだが、その北越銀行へビジネス

プランをプレゼンして、その結果、北越銀行が

僕の商品を売ることになった。過去にそうした

事例は無いのだと銀行は言っていた。

そして、銀行員さえも知らない儲かる画期的な

事業計画だと、銀行からも大いに称賛された

プランであった。

それらの準備は整い、新聞1面をすべて使った

3回の広告は、劇的な販売促進の効果があり、

商品は飛ぶように売れて、大金が舞い込むと、

悪口を言っていた同業者たちもすり寄ってきた。

世間は、そんなものかと思った。

県内の大手建築業者さえ、次々とフランチャ

イズ契約を結び、傘下に収めて行った。また

しても飛ぶ鳥を落とす勢いが蘇った。

 

しかし、これさえも叩き潰されるのだ。

伸びる業績とそのプランに嫉妬した某支店長と

副支店長は、どうやって日浦をつぶそうかと

半年かけて会社を破壊するための計画を立てた

と言う。

確かに会社破壊の計画は成功したのだ。

その会社がダメになったとき、銀行のせいだ

として、支店長と副支店長を解雇してもらった

のだが、二人が挨拶にやってきて、「あなたは

高名である。商品の評判は良く、もはや過去の

ゴシップは消えていて、このまま進めば、大きな

会社になるだろう。我々は、あなたを崇拝していた

けれど、それがやがて嫉妬に変わったのである。

あなたよりも我々の方が頭がいいと言う事を示す

ために、いかにして、あなたを潰すか半年かけて

計画した。そしていま、我々は、高名なあなたを

打ち倒したから、我々の方が頭がいいということを

ここに証明したのです。我々支店長と副支店長を

首にしても、銀行は不滅である」そういっていた。

読者の皆さん、どう思う?

 

死ぬほどの苦労をして、高く高く昇りつめた

そこから、一気に下落した落差による痛みは、

大きいモノだった。世間は、以前にもまして、

冷たくなったのはいうまでもない。

 

それからどうなったのか、記憶が曖昧なのだ。

覚えているのは、今度こそ死のうとしたとき、

生きる糧だといって、可愛い彼女ができたのだ。

日浦58歳のとき、33歳も年下の。四年間、共に

暮らした年月は、苦の人生のなかで大きな幸せ

であり、一度も喧嘩したことがない。しかし

そんな素晴らしい彼女も奪い取られてゆくのだ

それがリーマンショックによって、生じた

最後の破壊であった。

25歳の誕生日に出会い、引き裂かれたときは、

29歳になった彼女は、可愛いし、才があり、

素晴らしくよい性格であるから、新たな出会い

のチャンスを作らなければならない。

「絶対に別れない。バイトしてあなたと暮らす」

そう言うけれど、バイト先は見つからない。

大不況の大嵐が吹いていたのだから。

すでにマンションの家賃も滞納し、やがて

追い出されるのであるから、心を鬼にして、

実家へ帰らせた。恋愛は、辛いものだと

思った。

不思議なもので、毎月の生活費を援助して

くれる人が現れて、しばし命をながらえた。

やがてクリスマスがやって来て、そして

雪が降った。

 

ベランダに立つと、足元のプランタンから

小さな芽が出ていた。それは彼女が毎年育てた

朝顔の芽であった。

長さ5㎝ほどの芽の先端には、直径10㎝を

超える美しい大輪が咲いた。それは、朝顔に

ヒーリングをしたからである。

それから数日後、確実な死がやってきた。

だが死についての描写は省略しよう。

そしてまた生き返ってしまうのだ。

思うに「新宿へ行きたい、新宿へ行こう」と

いう実現性の無い願望が去来した。それは

数日続いたのだ。ふと日浦サイト時代に知り

合った同郷の人物が東京の中野に居ることを

想いだし、彼に事情を話した。

「顧問として、ぜひ迎えたいので、給与は

60万円だします。マンションは会社が用意

するから、ぜひとも上京してください」と

いう話しになり、彼から資金援助を受けて、

引っ越ししたのは、東新宿にある新築マン

ションであって、そこから彼の会社へ通う

運びになった。

またしても活路が開かれた、そう思った。

ところが、、、